Mot kosmisk melankoli

3
min read

Mot kosmisk melankoli

tors, 05/02/2024 - 15:00
Posted in:
0 comments

Bild av NASA licensierad via Creative Commons. Bilden är beskuren.

 

Den 5 september 1977 sköts Voyager 1, byggd av NASA:s Jet Propulsion Laboratory, upp från Cape Canaveral ovanpå en Titan IIIE-raket. Den pågår fortfarande, nästan fyrtiosju år senare och cirka femton miljarder mil bort: mänsklighetens "mest avlägsna sändebud", som en brittisk författare nyligen uttryckte det, fortsätter sitt uppdrag "att djärvt gå" dit ingen mänsklig artefakt har gått förut (för att variera den mest kända delade infinitiven i tv-historien).

Voyager 1 har mer än återbetalat de 433 miljoner dollar som det kostade att bygga den till de amerikanska skattebetalarna. Dess förbiflygningar av Jupiter, Saturnus och deras månar gav hisnande bilder som lyfter anden genom att illustrera skapelsens storslagenhet. När Voyager 1 rusade genom det yttre solsystemet och ut i den interstellära rymden vidgade den vår förståelse av denna skapelse genom att skicka tillbaka en mängd vetenskapliga data som astronomer och astrofysiker kan fortsätta att ta emot i ytterligare ett decennium eller så, och som kommer att studeras långt efter det.

Även efter att de jordbundna forskarna har förlorat kontakten med den kommer Voyager 1 att fortsätta att bära mänskligheten ut i universum, eftersom dess design inkluderar en audiovisuell skiva som innehåller Mozart, Bach och Beethoven, ljudet av spädbarn som gråter, meddelanden inspelade på femtiofem språk och mycket annat. (Den guldpläterade skivan innehåller också silhuetten av en naken man och kvinna, reducerad från den mer explicit detaljerade avbildningen av rymdfarkosten Pioneer 10 på grund av politikers klagomål om "smuts i rymden". Visst är det trösterikt att veta att kongressens idioti inte är ett fenomen som är unikt för vår tid?)

David Whitehouse, som skrev om Voyager 1 i Londonbaserade Spectator, var imponerad av "isoleringen" av denna anmärkningsvärda interstellära sond, som han menade var "omöjlig för oss att verkligen förstå. Det tar drygt en sekund för Light att nå månen och ungefär fyra timmar att passera den mest avlägsna planeten, Neptunus. Men det tar mer än tjugotvå timmar att nå Voyager. Whitehouses vördnad var dessvärre blandad – man skulle till och med kunna säga färgad – med en melankoli som gränsade till förtvivlan:

Det är märkligt att tänka sig att den kommer att ge sig ut i rymden långt efter det att dess skapare – människan – har dött ut. Långt efter att pyramiderna har smulats sönder till sand och jorden har blivit obeboelig, kommer [Voyager] bara att börja sin odyssé. Den kommer att röra sig genom olika konstellationer och tillbringa sitt liv långt från stjärnornas värme, men vem vet vilken utomjordisk himmel den kan korsa under någon avlägsen eon och vilka utomjordiska ögon som kommer att titta på dess gyllene skiva och undra över oss. I så fall kan Voyager 1 vara ett av våra sista märken på kosmos och det mått som mänskligheten bedöms efter.

Bedöms av vem? Eller? Och enligt vilka måttstockar?

Oavsett om livsformer "där ute" någonsin kommer att möta Voyager 1 eller inte, så menar jag att själva faktumet av detta under av mänsklig kreativitet förbryllar förtvivlan: den förtvivlan som föreställer sig universum som en oförklarlig olycka, och som tänker på mänskligheten som en slumpmässig biprodukt av slumpmässiga, om än tillfälliga, kosmiska biokemiska processer. Den intelligens och fantasi som skapade Voyager 1, och som har hållit oss i kontakt med vårt "mest avlägsna sändebud", vittnar om människans andliga natur: varelser som besitter ett förnuft som enträget undersöker sanningen om saker och ting och en vilja att utforska det som har upptäckts. Ingen enbart materiell sammansättning av atomer och celler kunde ha föreställt sig, byggt och drivit Voyager 1.

Jag erkänner att jag aldrig har kunnat läsa William Faulkners romaner. Men jag har mer än en gång läst hans storslagna tal när han tog emot Nobelpriset i litteratur 1949. Dess peroration ( = sammanfattning, summering. Övers. anm.) förefaller mig vara ett passande svar på den kosmiska melankolin hos David Whitehouse och de som, när de tänker på Voyager 1, är lika sorgsna:

Jag vägrar att acceptera slutet för människan. Det är lätt nog att säga att människan är odödlig helt enkelt för att hon kommer att uthärda: att när den sista undergångens gong-gong har klingat och bleknat från den sista värdelösa klippan som hängde tidvattenlös i den sista röda och döende kvällen, att det även då kommer att finnas ett ljud till: det av hennes ynkliga outtömliga röst, Pratar fortfarande. Jag vägrar att acceptera detta. Jag tror att människan inte bara kommer att uthärda: hon kommer att segra. Han är odödlig, inte för att han är den ende bland skapade varelser som har en outtömlig röst, utan för att han har en själ, en ande som är i stånd till medkänsla, uppoffring och uthållighet.

En odödlig själ, skulle den kristne tillägga, som är en avbild av Skaparen, vars verk inte är dömda till entropins kalla död, utan snarare ämnade för det nya Jerusalem (Upp. 21:10-26).

George Weigel

 

 

George Weigel

George Weigel är Distinguished Senior Fellow i Washington, DC: s etik- och Public Policy Center, där han innehar William E. Simon-stolen i katolska studier.

 

George Weigels kolumn "The Catholic Difference" är syndikerad av Denver Catholic, den officiella publikationen för ärkestiftet Denver.

Till svenska, maj 2024, Eva-Lotta Svensson

Inlägget kommer från sidan www.firstthings.com

Direktlänk till inlägget klicka här

Gråbröderna

De senaste artiklarna

Katolsk Horisont
14/05/2024